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对表与赶超

来源:读者 2018年2期 作者:蔡昉
  在美国电影《西雅图夜未眠》公映并引起轰动之后,西雅图市的市长要求城市灯光彻夜不熄,西雅图自此成为名副其实的不夜城。
  但是,与艺术作品中所描写的不同,西雅图人其实是习惯早早入睡的。这也和美国其他都市人如纽约人习惯于享受夜生活有所差异。不难观察到的是,西雅图人早睡是为了早起。
  我在西雅图有过几次清晨赶飞机的经历。刚刚五六点钟,高速公路上便车水马龙,机场内外更是拥挤不堪。我曾经向美国朋友请教,西雅图人何以如此早睡早起,回答是:为了赶上东部的生活节奏——无论就传统形成的习惯而言,还是就现实经济生活的需要而言。
  赶早的西雅图人,搭飞机的是为了在白天赶到东部,以便能够工作;不搭飞机的则是要直接与东部的经济活动接轨,比如说纽约股票交易所是按照东部时间开盘、歇盘的,华盛顿特区的政治家也是按照东部时间发表讲话、发布新闻和进行辩论的。历史上,政治、经济和文化的中心最早在美国东部地区形成,以至一个一体化的国家,一切活动都要以那里的时间和节拍为准。用美国人的话说,这叫作catch up。这个词组被当作动词使用时,恰好是经济增长理论中所谓的“赶超”。
  西雅图是华盛顿州名气最大的城市,位于美国本土的西北角,大抵与新疆维吾尔自治区在中国所处的地理位置类似。其实,中国地域广阔,由东至西跨越了5个时区,乌鲁木齐时间就比北京时间晚两个小时。
  与美国不同的是,中国实行以北京时间为准的统一时区制,而放弃了考虑地理位置造成的时间的自然属性。进一步的不同由此产生:与美国大陆分不同时区,但人们在实际生活中追赶经济中心的时间表不一样,虽然中国的时钟是统一的,人们却按照自然的地理时间作息。在生产和生活的节奏上没有能够“赶超”,经济增长也就很难做到“赶超”。
(责任编辑:小美美眉)
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