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第一个在《自然》发文的中国人

来源:读者 2018年13期 作者:陆远
  1880年8月,创刊4年的中国近代最早的科学杂志《格致汇编》第7卷上,刊登了一篇题为《考证律吕说》的文章。文章不长,研究的也是非常冷门的中国古代律学。然而正是这样一篇看似不起眼的论文,在近代中国科技史上具有重大意义,它代表了一个半世纪前中国人学习先进科技所达到的高峰。
  中国古代一向采用弦音和管音相合的方式确定音律,“以弦定律,以管定音”。然而,现代物理学实验表明,弦振动和管振动的方式不同,弦律和管律是有区别的。
  一直到1880年,一位年过花甲的中国学者在对律管进行了数十年研究后,用现代科学实验的方式,否定了延续千年的“管弦结合论”,写成了这篇《考证律吕说》。这篇文章不仅改进了中国古代律学,而且对西方传统声学定律“空气柱的振动模式”(即伯努利定律),提出疑问和矫正。
  在英国好友、传教士傅兰雅的帮助下,这位学者将自己的论文翻译为英文,并寄给欧洲最负盛名的科学杂志《自然》。
  1881年3月,《自然》杂志以《声学在中国》为题,刊发了这篇来自中国的论文。在编者按中,编辑斯通博士写道:“(这篇论文)以真正的现代科学矫正了一项古老的定律,这个鲜为人知的事实的证明,竟是来自那么遥远的地方(中国),而且是用那么简单的实验手段和那么原始的器具实现的。”
  这是中国人第一次在《自然》杂志上发表论文,也是中国人第一次在国外刊物上发表论文。这位“以真正的现代科学矫正了一项古老的定律”的学者,名叫徐寿。
  这篇堪称里程碑的论文,只是徐寿一生名山事业小小的片段——事实上,他还是中国近代化学启蒙者、近代造船业的奠基人。中国第一台蒸汽机、第一艘轮船、第一艘军舰、第一所教授科技知识的学校、第一场科学讲座、第一本科技期刊……都与他有着密不可分的关系。
(责任编辑:小美美眉)
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