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假如没有石油

来源:《年轻人》2011年第8期 作者:若夏

  假如石油突然消失,这个世界会变得更好吗?

  有趣的设想

  美国总统奥巴马2011年3月30日在美国华盛顿乔治敦大学谈到能源问题时说:“在今天这样严重依赖石油的经济形态下,石油价格上涨将影响到每一个人——工人、农民、卡车司机、餐馆老板…”他提出了一个雄心勃勃的目标:“我进入白宫办公室时,美国每天进口1100万桶石油,从现在开始,我们将要通过10年多一点时间的努力,削减1/3的石油消费量。”

  奥巴马的讲话和最近国际上一系列的危机再次提醒人们,要对经济发展过度依赖石油保持警惕。石油是现代生活的基础,是世界上最重要的日用品。因为石油,我们饥有所食,寒有所居,行有所依。但今天让我们假想,如果石油突然从地球上消失,这个世界将会处于怎样的境地?

  没有石油的世界,我们的城市将会变成什么样子?我们的食物、出行方式会有什么变化?我们会遭遇什么状况?

  石油消失第1天

  油轮是运输石油的重要工具。此时,运输者数百万桶石油的数千艘油轮正在海上航行。突然,俄罗斯、沙特阿拉伯等石油输出国的油轮接到国内指令,立即返航。就在此前不久,科学家证实,原本预计还有1兆桶的未开发石油神秘消失,世界各地,从阿拉斯加到沙特阿拉伯,地底的石油踪迹全无。各大加油站前瞬间排起了长龙——对民众来说,这也许是给“大众”“宝马”加油的最后机会。

  今天,如果你是预计搭乘飞机的数百万人之一,那么你绝对到达不了目的地,不管你是出差、旅游,抑或归国、返乡。和你面临相同命运的,还有大批货物。为了应对可能出现的突发情况,世界上许多国家都或多或少地进行了石油储备。现在,为了保护这所剩不多的珍贵液体,政府部门进行了强有力的行政干预。飞机、火车、轮船这些靠石油制成的燃料来驱动的交通工具,全部“熄火”。轨道上没有火车驶过,天空中没有飞机飞行。

  如果你是一个环保主义者,今天,你会高兴地发现,到超市购物时,即使许多人愿意多花两毛钱,超市也不提供一次性塑料购物袋了。如果你是一位爱美的女士,你会发现,大部分化妆品已经售罄,如口红。

  2001年“9.11”恐怖袭击事件之后,因民众恐慌导致的不确定性,曾经迫使美国政府暂停股市交易。现在,同样的事情再次发生,但范围已经遍及全球:纽约股市休市,伦敦股市休市,东京股市休市,香港股市休市…全球价值超过两兆亿美元的石油类股票瞬间变得一文不值。证券公司纷纷倒闭,关于血本无归的投资者离奇身亡的新闻报道屡屡见诸报端。与此同时,石油从业人员全部失业,统统卷起铺盖回家。他们想尽办法,可是,回家之路确是如此漫长。出于对不确定的未来的恐惧,各类企业相继关闭,数百万人失去工作,失业率暴增。大规模的连锁反应开始蔓延,经济危机来得又快又猛。然而,一切才刚刚开始。

  石油消失第5天

  这不是玩笑:现在,凡有食物的商店,都有警卫持枪站岗,以备不虞。而在石油消失之前,民众天天上食品杂货店,警卫们则老老实实地待在警局。同样形成鲜明对比的是,危机发生之前,有3成水果、蔬菜只因为有一些小瑕疵就上不了货架,而现在,商店什么都卖。无论什么东西,只要能吃,刚上架就会被抢购一空。自危机发生之日起,世界各地所有的食物集散中心就已经停止营业,因为运送食物的卡车没有燃料可用。电力系统正迅速瘫痪,世界各地纷纷停电,闹起了“电荒”。全球有4成电力产自燃煤发电厂,大部分燃煤靠火车运送。但没有石油,火车无法行驶。

  石油消失第30天

  请想象一下这幅画面:推着一辆汽车在公路上行走9公里。实际上,这正是1升汽油所能产生的动能。大豆突然变成了一种极其重要的战略物资,因为提炼自大豆的油可制成柴油。除了大豆之外,还有另外一种作物可供选择,那就是能够炼制乙醇的玉米。实际上,乙醇一直是汽车潜在的替代燃料。在这方面,巴西的里约热内卢已经提供了成功的先例——就算没有石油,利用甘蔗制成的乙醇依然可以驱动汽车在路上奔跑。

(责任编辑:春光好)
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