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假如乾隆遇见华盛顿

忆期刊网文章来源:《百家讲坛》2011年第19期 荐稿者:吴晓波 阅读量:

  乾隆与乔治·华盛顿,一个是留长辫子的中国古代皇帝,一个是穿西装的美国总统,他们怎么可能碰到一起呢?但这真的不是一个与穿越有关的问题,乾隆与华盛顿是同时代的人,而且都是在1799年去世的——乾隆死在年头,华盛顿死在年尾。

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  为什么你会有穿越的感觉?道理其实很简单:他们两个人身上的现代性相差实在太远了。大而言之,也就是两个国家的现代性。 织梦内容管理系统

  18世界中期以后,历史开始跑步前进。其后的100多年,正好是英国经历产业革命的全过程,工农业产值成百倍、千倍增加。与此同时,政治文明的进步同样迅猛,西方各国人民通过立宪制和代议制实现了对统治者的驯化,把他们关到了法律的笼子里。 织梦内容管理系统

  与西方相比,东方的情景则恰成对比。清代的皇帝专制尤胜于明代。明王朝取缔了宰相制度,集独裁于皇帝一身,不过它还有内个制,大臣尚能公开议政。而到了清代,则以军机处取代内阁,将一国政事全然包揽在皇室之内,皇家私权压制行政公权,无复于此。

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  对于社会精英,清代初期的政策是全面压制的。入关不久的1648年,清廷就下令在去全国的府学、县学都树立一块卧碑,上面铭刻三大禁令:第一,生员不得言事;第二,不得立盟结社;第三,不得刊刻文字。违反三令者,杀无赦。而这三条,恰好是现代人所要争取的言论自由、结社自由和出版自由。清朝时,皇帝多次大兴文字狱,使得天下文人战战兢兢,无所适从。 copyright dedecms

  1799年,就在实际交替的前夜,88岁的乾隆在紫禁城养心殿安详驾崩了。他留给儿子嘉庆两份重要的“遗产”:一是百年“康乾盛世”的巨大光环,二是中国历史上的第一大贪官,也是当时的全球首富——和珅。

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  和珅是乾隆晚年最信任的大臣,也是空前绝后的贪污高手。乾隆驾崩15天后,嘉庆就以“20宗大罪”把他赐死了。嘉庆查抄和珅家,共得8亿两白银,当时清廷每年的税收约为7000万两,和珅的财产竟相当于10多年的国库收入。 本文来自织梦

  一个人,既是国家的首相,又是国家的首富,大抵是中央集权到了顶峰造极时期才可能出现这样的超级怪胎。和珅是历史上最典型的“双首”样本。“双首”人物的出现必基于两个前提:第一,政府权利高度集中,权钱交易的土壤相当丰腴;第二,贪污必成制度化、结构性态势,整个官吏阶层已朽不可复。

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  在地球的另一端,华盛顿去世的时候,留下的是另外一份遗产。他领导了一场独立战争,让北美地区摆脱英国烦人统治,成为一个独立的国家。他本来有机会做一个皇帝,至少是终身制的独裁者,可是,他却选择了当一个以民主方式选举出来的总统,并在两届任期结束后,自愿放弃权利,不再续任。他主持起草了《独立宣言》和《美利坚合众国宪法》。在后一部文件中,起草者宣布,制定宪法的目的有两个——限制政府的权利和保障人民的自由。基于这个目的,国家权力被分为立法权、行政权和司法权,三部分权力相互之间保持独立,这就是现代民主社会着名的三权分立原则。 本文来自织梦

  1799年,乾隆的名声、权力和财富远远超过华盛顿。可随着时间的推移,不同的遗产让他们在历史的天平上获得了不同的评价。如果乾隆与华盛顿真的见面了,估计也没什么可谈的——如果谈三权分立,他们会打起来;如果谈文字狱,他们会打得更凶。

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(责任编辑:春光好)
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