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科学的光明与残忍

忆期刊网文章来源:读者 2016年15期 荐稿者:董悠悠 阅读量:
科学的光明与残忍
气泵里的鸟实验 约瑟夫·莱特 布面油画 183cm×244cm 1768年 英国国家美术馆藏

  月圆,夜深,一群衣着精致的男女围坐在桌前,他们的脸被木桌上玻璃器皿后的烛光照亮,他们的身体则处在半明半暗之中。如此强烈的明暗对比,为画面增加了一丝神秘氛围。
  他们在做什么?为什么他们的反应看起来如此不同?在烛光的指引下,我们可以从桌面上的仪器中窥见一些端倪。
  桌面的最右侧放置着一对半球状的仪器(图1),其中一只半球上有一枚圆形拉环,另一只上延伸出一段可调节的长管,这正是大名鼎鼎的马德堡半球。将球内的空气抽出,球内气压减小,球体外的大气便将两个半球紧压在一起。这证明了大气压的存在。
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  马德堡半球的左侧,有一个装有黏稠液体的玻璃瓶(图2),瓶中插有一支羽毛吸管,瓶塞倒在一旁。这是要用吹气泡的形式来证明气压的存在。
  科学的光明与残忍
  在画面最中心,有一台半人高的仪器(图3),它是一台空气泵。
  为什么空气泵顶端的玻璃缸内会有一只鸟?他们要对这只鸟做什么?
  1650年,奥托·冯·格里克发明了空气泵。1659年,英国科学家罗伯特·波义耳受命建造一台现在被称作真空泵的空气泵,随后,他用空气泵做过一系列实验,其中骇人听闻的“41号实验”,就是用动物活体进行的,当时的实验记录这样写道:“小鸟看起来还是生龙活虎的,但是把空气抽干之后,明显变得萎靡不振,病怏怏的……在剧烈而不规律地抽动几下之后,小鸟翻动两三次,然后胸部向上,头向下,脖子反拧着死掉了。” (责任编辑:小美美眉)
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