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在希望与恐惧之间悬虑着

来源:读者 2018年5期 作者:杨健
  《梅杜萨之筏》,泰奧多尔·席里柯创作于1818—1819年,藏于罗浮宫。
  启航时是“梅杜萨”号巡洋舰,回归时是“梅杜萨之筏”。排水量1300吨,舰身坚固、航行平稳、舰速超群,在当时堪称绝对“先进”,甚至拿破仑曾企图搭乘它逃往美洲,何以最终沦为席里柯画布上的那只破筏子?一切皆拜该舰舰长肖马尔所赐。
  1816年6月17日,巡洋舰“梅杜萨”号作为旗舰,率轻巡洋舰“回声”号、供应舰“卢瓦尔”号和双桅船“百眼巨人”号(请记住这艘船,它在后来的情节中扮演了重要角色),由法国罗什福尔港出发,护送新任塞内加尔总督斯马罗茨赴其治所。
  正常而言,这是一段惬意的旅途,配得上“我们的征途是星辰大海”的抒情。问题在于,法国海军部长为这段旅程派遣的舰队司令是贵族军官肖马尔。更大的问题是,肖马尔的航海知识是陆军教官教的。
  肖马尔如何引领这段航程?这跟他所受的陆战教育有关。简而言之为两点:一是一声“前进”,旗舰“梅杜萨”号把其他舰只远远甩在了后面;二是航线离海岸线“近一点,再近一点”。正是这两点,造成了19世纪最为惨烈的三大海难之一。戏剧的高潮,发生在7月2日,地点是西撒哈拉外海的阿尔古斯浅滩。那天下午,“梅杜萨”号突然身躯一震,触礁,搁浅。随即抢修。可运气没站在船员们这一边,抢修期间,狂风裹着海浪向“梅杜萨”号打来,舵轮坏了,舰尾碎了,船体斜了,沉船不可避免。
  7月5日,舰长肖马尔毅然决定弃船。船上共有400人,6艘救生艇满载人数是250人,剩下的150人怎么办?肖马尔干了件好事,他命工程师亚历山大·科雷阿设计、制造了“梅杜萨之筏”。筏子长19.5米,宽6.9米,用厚木板做成甲板,用薄木板在筏子四周箍了一道40厘米高的栏杆。筏子本身没有动力。
(责任编辑:小美美眉)
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